2012 - Roberto Carcassés Cuzá



Nació en Kingston, Jamaica, el 29 de agosto de 1938. Su abuelo fue cónsul de Cuba en Jamaica y por tal motivo vivió en la Isla de Reggae sus primeros cuatro años de vida. La familia Carcassés regresó a Cuba en 1942, y el niño adoptó la ciudadanía cubana inscribiéndose en Camajuaní, provincia de Villa Clara.

Desde pequeño, Bobby Carcassés sintió que el arte era su camino y así lo ha demostrado. Su entrada a los escenarios fue casi paralela a la del mundo musical y pictórico.

De niño se trasladó para Santa Clara, y allí estudió canto con José Ojeda; en 1956 se estableció en La Habana, donde en 1958 debutó como profesional con el cuarteto de Bobby Collazo y después integró los tríos de Margarita Lecuona y el de Armando Zequeira. En la adolescencia, cantaba canciones italianas, arias de ópera y zarzuelas; y se presentaba como aficionado en la Estación de radio CMHW de Villa Clara. Su debut profesional tuvo lugar en el Teatro La Caridad como artista invitado del humorista Enrique Arredondo.

En 1958 viajó con el espectáculo Rumbo al Waldorf del cabaret Tropicana, que se presentó en el hotel de New York y en el show de Steve Allen, con la orquesta dirigida por Armando Romeu.

También actuó en Finlandia y la Unión Soviética; participó en el Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes, en 1959, celebrado en Viena, la capital austriaca, como vocalista del Coro A capella dirigido por Nilo Rodríguez. Desde la patria de Mozart, viaja a la Unión Soviética, Bulgaria y París, actúa con Pacolo y la orquesta del baterista trinitario Benny Bennett. En París, conoció al gran pianista Bud Powel, al baterista Kenny Clark y al organista Lou Bennet con los que compartió diversas actuaciones. Con Benny Bennett, recorrió Europa durante un año y visitó la República Popular Democrática de Argelia.

En París, también compartió la escena con el showman cubano Pepín Baillant en los predios de El Elefante Blanco, de ahí fue a París, donde trabajó hasta 1962.

En 1979, se van cimentando las bases del Festival Jazz Plaza de La Habana, del que es su primer Presidente. Al año siguiente, se produce la premiere con carácter nacional. En 1984, asisten entre otros, la pianista brasileña Tania María, el trompetista checoslovaco Laco Decsy con su trío, el saxofonista norteamericano Richie Cole y el contrabajista Charlie Haden con su Orquesta Liberación.

Desde 1988, Bobby Carcassés ha recorrido un amplio circuito de Festivales, Teatros, Clubes en los cinco continentes, regresando siempre a La Habana, a su querido Festival Jazz Plaza. Por su amplio caudal histriónico ha compartido escenarios con Eddie Palmieri, Dave Valentin, Tito Puente, Giovanni Hidalgo, Anthony Carrillo, McCoy Tyner y el percusionista sudafricano Vusi Kumalo, entre otros. En Nueva York, cantó a dúo con el gran Fellove, el autor de “Mango Mangüé” – otro rey indiscutible del scat cubano.

Como actor, Bobby Carcassés ha participado en varios filmes cubanos y extranjeros como Un día en el solar, De cierta manerayRobinson Crusoe. Como dibujante y pintor ha exhibido sus obras en los Estados Unidos de América, España, Alemania, Canadá y Sudáfrica. En fecha reciente, ilustró la segunda edición del Diccionario de la Música Cubana de Helio Orovio, editado por la discografía británica TUMI MUSIC. Como conferencista ha impartido Clases Magistrales en Boston y Nueva York.

Se ha presentado regularmente en los festivales Jazz Plaza, del cual ha sido uno de los principales promotores. Realizó una gira por varios países de África. En septiembre del 2000 se presentó en el Festival Latino de Los Ángeles con su hijo, el pianista de jazz Roberto Carcassés, al igual que en el Jazz Plaza de La Habana en diciembre del mismo año. Actuó en el Festival de Jazz de San Miguel de Allende en Guanajuato, México en diciembre del 2000. Ç

Le fue entregado en la ciudad Héroe de "Santiago de Cuba" la distinción que otorga el Gobierno municipal de "Visitante Distinguido", junto a otros jazzistas de gran prestigio como César López, Alfred Thompson y Yasek Manzano.Sus intensas jornadas de trabajo se realizaron en la Sala Dolores, el Patio de la UNEAC y el Iris Jazz Club.

En mayo del año 2000 participó en el Festival Internacional de Jazz en Trinidad y Tobago, compartiendo escenario con destacados músicos locales y su hijo, el pianista Roberto Julio. En su gira por Estados Unidos ese mismo año participó con el Grupo Columna B, en el Festival de Jazz Latino en Los Ángeles, donde se dieron cita destacados músicos como McCoy Tyner, Chico O'Farril y Willy Colón entre otros.

A finales del mes de septiembre del 2001 participó en una gira por varias ciudades del territorio de Dinamarca como figura central de un espectáculo de la agrupación Cuban All Stars.

Es también escritor y sus artículos aparecen en la revista "Música Cubana" de la Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba, Clave Cubana y otras publicaciones.

Tiene ocho CDs grabados; 2 con Emiliano Salvador; 3 con su grupo (Recordando a Benny, en honor a Benny Moré; Esquina del Jazz y Jazz Timbero), 1 con Chucho Valdés en NY, 1 en vivo en el Amadeo Roldán: Bembedoble, con su hijo Roberto y varias figuras de relieve como Alfred Thompson. El último grabado en NY,¨De La Habana a Nueva York, dedicado a Mario Bauzá.

Participó en el Festival de Jazz en la ciudad de San Miguel de Allende en Guanajuato, México, efectuado a finales del año 2001. En 2002 participa en una gira por Francia e Italia en los meses de julio-agosto,como cantante de la orquesta de Alfredo Rodríguez el pianista cubano, junto a Changuito y Tata Güines. Recibe un homenaje en el Teatro América por sus 45 años de vida artística con la participación de varias agrupaciones, entre las que se encuentran Clave y Guaguancó, Bellita y su Jazz Tumbatá, Changuito y Tata Güines, entre otros.

Participa en el Festival Jazz Plaza 2002, donde se presentó la Jazz Band Romeu Flyn en honor a los destacados músicos cubanos Armando Romeu y Frank Emilio Flyn. Asimismo interviene con Chucho Valdés y su Cuarteto en una de las galas del referido festival.

En 2003 realiza el espectáculo unipersonal Mejor Sólo en la sala teatro del Museo Nacional de Bellas Artes y en el mes de septiembre del propio año participa en el Festival de Barranquilla en Colombia, en cuya Universidad presenta dicho espectáculo.

Gana en el año 2003 el Premio Jazz Award junto a la saxofonista canadiense Jane Bunnett por el DVD Cuban Odissey, el cual está nominado a los Premios Grammy del 2004.

Durante el mes de julio del año 2004 realiza una gira por Inglaterra; ha obtenido los siguientes premios: Premio CARICATO por la música original de la obra teatral Max en el Soho; LA GIRALDILLA por los 50 años de vida artística y Diploma de la Facultad de Música del Instituto Superior de Arte 2003 y 2004 por Clases Magistrales.

En el 2006 viaja a Miami & New York donde se presenta en el Jazz Gallery de Soho, junto con algunos de sus alumnos hoy grandes musicos: Dafnis Prieto, Yosvany & Yunior Terry, Osmany Paredes & Marvin Diz y realiza giras por Canadá y otros países impartiendo clases de diversos tipos: Improvisación en el Jazz y la Música Cubana, percusión, etc.

En el 2008 celebra sus 70 años con un espectáculo masivo llamado Carcasseando en el Astral.

En Febrero del 2010 Bobby viaja a Estados Unidos, a Miami, Nueva York y New Orleans, se presentara el 26 de Febrero en el Teatro Artime en Miami, donde se le realizó un homenaje por sus 50 años de vida artística.

Recibió en 2012 el Premio Nacional de Música.